Washington.- El Comité Judicial del Senado de EE.UU. aprobó hoy el "histórico" nombramiento de la jueza Sonia Sotomayor como la primera latina a un cargo vitalicio en el Tribunal Supremo, lo que allana su votación definitiva en el pleno de la cámara alta la próxima semana.

Con 13 votos y 6 en contra, el Comité recomendó el nombramiento de Sotomayor para sustituir al juez David Souter, que se jubiló el mes pasado.

Previo al voto y sin que causara sorpresas, tanto demócratas como republicanos elogiaron durante dos horas la historia de ascenso social de Sotomayor y su trayectoria jurídica de 17 años pero, siguiendo la disciplina del partido, discreparon sobre su confirmación en el cargo.

Por lo general, los republicanos se mostraron insatisfechos con las explicaciones que dio Sotomayor durante las audiencias de confirmación entre el 13 y 16 de julio pasados.

Aunque elogiaron la vida y obra de Sotomayor, nacida en un barrio pobre neoyorquino y educada en prestigiosas universidades, temen que la jueza no podrá apartar sus "prejuicios" a la hora de emitir dictámenes.

Jeff Sessions, el republicano de mayor rango en el Comité, y otros políticos de ese partido como Chuck Grassley y Orrin Hatch, nuevamente se agarraron a una polémica frase de Sotomayor de 2001 en la que ella afirmó que una "mujer latina sabia" tomaría mejores decisiones que un juez blanco privado de esas experiencias.

Reiteraron que un juez debe aplicar las leyes y no realizar activismo político desde el estrado, algo que temen ocurriría si Sotomayor es confirmada por el Senado.

Para Sessions, la "ideología liberal y progobierno" descalifica a Sotomayor, y su testimonio durante las audiencias "no tuvo la claridad ni contundencia" para despejar dudas sobre su filosofía judicial.

La excepción republicana fue Lindsey Graham, quien le recordó a sus colegas que "EE.UU. ha cambiado a mejor" gracias al nombramiento de Sotomayor y que, al revisar sus 17 años de experiencia jurídica, no encontró justificaciones para bloquear su confirmación.

Los demócratas criticaron a quienes, omitiendo la trayectoria "excepcional" de la jueza, se han detenido, como dijo el senador Richard Durbin, en "tres palabritas de un discurso sacado de contexto".

Destacaron que la jueza de ascendencia puertorriqueña no solo tiene la experiencia, integridad y temperamento necesarios para asumir el cargo, sino que esta será "fiel a la ley" y a la Constitución.

"Es un día histórico para Estados Unidos", dijo el demócrata Charles Schumer.